Why we want our voice to be heard?


Saturday, November 26, 2011

Peaceful coexistence at CHT need of the hour

Peaceful coexistence at CHT need of the hour

Sultana Kamal tells press

Sultana Kamal

Both Bangalees and hill people want an end to longstanding problems in Chittagong Hill Tracts (CHT) to create an environment of peaceful coexistence in the region, Sultana Kamal, co-chair of CHT Commission said yesterday.

She was talking to local journalists at a press briefing after a meeting with CHT Regional Council Chairman Jyotirindra Bodhipriya Larma, popularly known as Santu Larma, at the conference room of the council office at Rangamati.

A six-member team of the commission led by Sultana Kamal has been on a visit to Khagrachhari, Rangamati and Bandarban hill districts in CHT from last Tuesday.

"Problem of CHT is a political one and so, political goodwill is needed for its solution. The process for full implementation of the CHT peace deal is getting delayed due to changes in national political situation, especially when the government is changed," she said.

"Our commission aimed to establish lasting peace in hills for all people through resolving problems. Our main task is to find out barriers and place recommendations to the government to pave the way for proper implementation of the peace deal," said Sultana Kamal, also a noted rights activist.

Santu Larma, chairman of CHT Regional Council, lamented that the CHT peace accord is yet to see full implementation despite high talks by the head of the government and other ministers.

Land dispute is the main problem in hills and it needs to be resolved early, said Swapan Adnan, member of CHT Commission.

The team, also comprising Elsa Stamatopoulou, co-chair, barrister Sara Hossain, member, Jenneke Arens, advisor, and Hana Shams Ahmed, coordinator, team arrived in Rangamati from Khagrachhari yesterday noon and met with Santu Larma.

They also held talks on different CHT related issues, mainly peace accord, separately with Nikhil Kumar Chakma, chairman of Rangamati Hill District Council, deputy commissioner, leaders of different political parties including Parbatya Chattagram Jana Sanghati Samity (PCJSS).

Earlier, the team held talks with leaders of different political parties in Khagrachhari, including PCJSS and United People's Democratic Front (UPDF) and government's high officials on CHT issues. UPDF made a 14-point recommendation to the commission including return of land right to the jummo people and full autonomy in CHT.

The team will visit Bandarban today and hold talks with local leaders of different political parties and women rights activists.

courtesy: the daily star

Wednesday, November 23, 2011

UNDP-CHTDF undermines Indigenous Peoples’ Rights in Bangladesh- protest letter from CAJPA

Following is the letter from CAJPA that was sent to UNDP-Bangladesh protesting UNDP's misuse of term:

Loving-kindness                     Equanimity                             Peace                                      Progress
A registered nonprofit community benefit association formed by the Indigenous peoples (Jumma) migrated to USA from the CHTs region of Bangladesh in conformity with the Corporation Law of the State of California.
United Nations Development Program, Bangladesh       Chittagong Hill Tracts Development Facility
                       (UNDP’B)                                                            (UNDP-CHTDF)
UN Offices, 18th Floor                                                         IDB Bhavan, 7th Floor               
IDB Bhavan, Sher-e-Bangla Nagar                                     E/8-A, Begum Rokeya Sharani, Agargaon,
Agargaon, Dhaka-1207                                                       Sher-e-Bangla Nagar, Dhaka-1207
Email: registry.bd@undp.org                                              Email: info.chtdf@undp.org       
Fax: (880-2) 8113196                                                          Fax: (880-2) 913 2656               
Subject:             UNDP-CHTDF undermines Indigenous Peoples’ Rights in Bangladesh in organizing Cultural Diversity Festival-2011
It is somewhat disappointing and disgusting that UNDP, Bangladesh is using the words ‘ethnic minorities’, ‘small ethnic group’, and ‘tribal’ in lieu of Indigenous Peoples of Bangladesh against UNDP principles and values during the management of Cultural Diversity Festival 2011.
It is clearly dictated in ‘UNDP and Indigenous Peoples: A Practice Note on Engagement – 2001’ that there are 4 criteria to distinguish Indigenous Peoples from General Population:
  1. Indigenous peoples usually live within (or maintain attachments to) geographically distinct ancestral territories;
  2. They tend to maintain distinct social, economic, and political institutions within their territories;
  3. They typically aspire to remain distinct culturally, geographically and institutionally rather than assimilate fully into national society; and
  4. They self-identify as indigenous or tribal.

Self-identification as indigenous or tribal is usually regarded as a fundamental criterion for determining whether groups are indigenous or tribal, sometimes in combination with other variables such as “language spoken,” and “geographic location or concentration.”

 The rationale for UNDP engagement with indigenous peoples and their organizations is grounded in UNDP’s mandated areas of work; processes and agreements of development cooperation; and the aspirations of indigenous peoples.

Furthermore, the Memorandum of Understanding (MOU) between UNDP and the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights (UNHCHR) signed 14 March 1998 stresses the importance of working in partnership towards the advancement of the goals of the International Decade of the World’s Indigenous People and the Third International Decade against Racism.

According to United Nations Development Group Guidelines on Indigenous Peoples’ Issues, February 2008, the characteristics of Indigenous Peoples are:

  • Peoples whose social, cultural and economic conditions distinguish them from other sections of the national community, and whose status is regulated wholly or partially by their own customs or traditions or by special laws or regulations.
  • Peoples who are regarded as indigenous on account of their descent from the populations which inhabited the country, or a geographical region to which the country belongs, at the time of conquest or colonization or the establishment of present state boundaries and who, irrespective of their legal status, retain some or all of their own social, economic, cultural and political institutions.
  • The Convention also states that self-identification as indigenous or tribal shall be regarded as a fundamental criterion for determining the groups to which the provisions of this Convention apply.

Under the above principles and guidelines, Indigenous Peoples of Chittagong Hill Tracts and other parts of Bangladesh have all the criteria of internationally accepted Indigenous Peoples. The mal-purpose of terming them other than Indigenous Peoples is to deprive them from the genuine Rights and Privileges of Indigenous Peoples.

You might be familiar with the shocking history of CHTs, the ancestral territory of Indigenous peoples. In 1950s, two-thirds cultivable and inhabitable lands of CHTs had been made under water through building Kaptai Dam that displaced seventy five percent of the total indigenous population into hills and jungles without written settlement. And since 1980s, these indigenous populations are being disturbed and forcefully displaced again from their lands by settling Bangalee populations from plain land. In 1950s when there was only 2 percent of the total population of CHTs was Bangalee, now they are more than 50 percent. Recently, Ancestral Identity is being taken away from the Indigenous Peoples via 15th Amendment. What a deplorable condition!     

UNDP as an UN Organization could follow the principles of United Nations to uphold, promote and encourage the Indigenous Peoples of CHTs and others parts of Bangladesh, but not to suppress or depress them.  
Maung Thowai Nu Ching                                                       Debashis Chakma
President                                                                                   General Secretary
NB: CAJPA PAD is attached herewith with the subject
1614 N. California Street, San Bernardino, CA 92411

We care for Jumma Identity, Culture and Heritage


More details about UNDP's Cultural Diversity Festival 2011 could be found from our previous posts:



Constitutional recognition is a must to solve problems of indigenous peoples, said NHRC chairman Prof. Mizanur Rahman

 Constitutional recognition is a must to solve problems of indigenous peoples, said NHRC chairman Prof. Mizanur Rahman

Photo courtesy: Ananta Bikash Dhamai.

Constitutional recognition is a must to solve problems of indigenous peoples. Indigenous peoples need to reach the concerns to government as they are not addressing your problems at all. The government is trying to call indigenous peoples by the name of its choice and this is unacceptable, said chairman of National Human Rights Commission Prof. Mizanur Rahman.
Prof. Rahman was addressing a seminar titled “Human Rights and Dignity of Indigenous Peoples in South Asia: Bangladesh Context” organised by Kapaeeng Foundation and Jatiya Adivasi Parishad at the auditorium of Institute of Business Administration in Dhaka University.
Dr. Mizanur Rahman said, ‘before I go on to the analysis, I want to say that, the subject matter itself brings a broad meaning. Until and unless the South Asian people do not pay respect to human being, it is not possible to make another South Asia. At first we need to think to establish another Bangladesh before the discussion of another South Asia.’ He called upon indigenous peoples to encourage the masses from the mainstream to join and strengthen their movement.
Jatiya Samajtantrik Dal (JSD) President Hasanul Haque Inu asked the government to fulfill the promises made to the indigenous peoples during the last national election and not to betray the community. “Do not betray because there is no place for betrayers. Fulfill the promise you (government) made to indigenous people earlier,” said the lawmaker. He called on the ruling alliance Awami League to keep its promise although 14 years had already gone by. Mr. Inu also chairman of parliamentary standing committee on telecommunication ministry said that constitutional recognition, formation of a indigenous peoples rights commission and the enactment of a indigenous peoples rights law were a must.
In his speech as Chief Guest, Barrister Raja Devasish Roy stated that, ‘the dream for formation of another South Asia should be a dream for humanistic South Asia. The sense of value of indigenous peoples is a consolidated virtue. If we lose the values we will lose our indigenousness.’ He says, ‘Indigenous peoples need the co-operation of mainstream people, NGO etc. Otherwise their rights will not be promoted. He concluded his speech with thanks to all guests, participants and co-organizers saying that, ‘We the indigenous peoples should struggle together from a unique place either in rural area or in city to gain our rights.’
Dr. Shamim Imam talked about some reports. She said that problem of CHT is a man-made crisis while in plan land most problems are generated from natural disaster. One of the main causes in committing sexual violence against indigenous women is land grabbing. Indigenous women were targeted by Bengali settlers with the intention to grab their land.
Mr. Naresh Jamatia, Member of Legislative Assembly (MLA) from Indian State of Tripura pointed out about the problems which are existing in the whole world, engendered from Capitalism. If we want to establish the indigenous peoples’ rights, at first we need to take initiative to set up socialism.
Mr. Saeed Baloch, General Secretary of Pakistan Fisherfolk Forum put into words that, ‘the problem of indigenous peoples is a worldwide problem. In Pakistan, the indigenous peoples do not have any proper access to Pakistani laws. For this reason, the Federally Administered Tribal Areas (FATA) is known as a terrorist area, because they are living in the line of enemy. Every day people are murdered in ‘FATA’. Pakistani Journalists are not allowed to go there. For that, the news of the incidents do not get media coverage. If we able to establish a free access in South Asia in respect of humanity and if we all people belong to a fraternity, no need to maintain any strict rules for Adivasi.’
Organising Secretary of Bangladesh Indigenous Peoples Forum Mr. Shakti Pada Tripura says, ‘for the establishment of indigenous peoples’ rights, democracy and proper justice is required. In Bangladesh, the recognition of ethnic identity is not given properly to indigenous community in accordance with their demand. I hope we shall acquire it one day.’
Executive Member of Kapaeeng Foundation Ms. Myentthein Promila says, ‘In Bangladesh, women’s rights are being violated constantly. In the name of tourism, indigenous peoples’ lands are being grabbed everywhere in Bangladesh’. She urged chairman of NHRC to visit coastal area to see situation of indigenous Rakhiane community.
Information and Publicity Secretary of Parbatya Chattagram Jana Samhati Samiti (PCJSS) Mangal Kumar Chakma presented a keynote paper. In his paper, he said Chittagong Hill Tracts (CHT) Regional Council Act and three Hill District Council Acts, enacted as per the CHT Accord, should be included in the first part of the constitution to ensure constitutional guarantee of the Accord.
More than 300 participants including representatives from diplomatic mission in Dhaka and foreign participants from India, Pakistan and Nepal attended the seminar. The seminar was followed by an indigenous cultural programme at Mall Chattar of Dhaka University.
It is mentionable that South Asia Social Forum (SASF) 2011 Bangladesh was held on 18-22 November 2011 at Dhaka University premises with the main theme "Democracy for Social Transformation in South Asia: Participation, Equity, Justice and Peace". Dhaka University campus was vibrant for 5 days with different seminars, symposiums, workshops, fair, and cultural events organized for South Asia Social Forum (SASF), Bangladesh 2011.


courtesy: Kapaeeng foundation

Some more pictures from the event:

Photo courtesy: Ananta Bikash Dhamai.

Photo courtesy: Ananta Bikash Dhamai.

Photo courtesy: Ananta Bikash Dhamai.

Photo courtesy: Ananta Bikash Dhamai.

Photo courtesy: Ananta Bikash Dhamai.

Photo courtesy: Ananta Bikash Dhamai.

Photo courtesy: Ananta Bikash Dhamai.

Photo courtesy: Ananta Bikash Dhamai.

Photo courtesy: Ananta Bikash Dhamai.

Tuesday, November 22, 2011

Buddhist monk harassed in Ramgarh

THE army harassed a Buddhist monk and tortured his attendant during a
raid into a temple in Ramgarh under Khagrachari district.

According to sources from chtnews.com , a group of army personnel from Sindukchari zone
raided Kalapani Buddhist Temple last night (at 9pm). The abbot of the
temple, Ven. Agadaima Bhikkhu, was not available as he had gone to
Chaindamoni Buddhist temple to attend a religious function.

The soldiers interrogated Ven. Kyochara Sramana, Uthoaiching Marma
(13) son of Amya Marma and Chaingo Thoai Marma (15) son of Ugyo Marma
about United Peoples’ Democratic Front (UPDF).

They asked whether UPDF had held meetings in the temple and who had attended it.

When they told the soldiers that no such meeting had ever been held in
the temple, the army beat up Uthoaiching Marma.

As the soldiers were about to take them to the camp, the Abbot returned.

The army also harassed him in the name of interrogation and then left
without making any arrests.

The UPDF in a statement has condemned the harassment of the Buddhist
monk and the torture of his attendant.

soruce: chtnews.com

Tuesday, November 15, 2011

Welcoming Ban Ki-moon to Bangladesh: Loony musings

Welcoming Ban Ki-moon to Bangladesh: Loony musings

By Wasfia Nazreen and Devasish Roy Wangza

courtesy: bdnews24


Ban Ki Moon, Secretary-General of the UN shakes hand with Mirna Cunningham, Chairperson of the Permanent Forum, declaring the opening of the 10th session of UN Permanent Forum on Indigenous Issues at the United Nations Headquarters in New York city, 16th May 2011. Sha Zukang, Under-Secretary-General For Economic and Social Affairs, looks on. Photo: Wasfia Nazreen
Ban Ki Moon, Secretary-General of the UN shakes hand with Mirna Cunningham, Chairperson of the Permanent Forum, declaring the opening of the 10th session of UN Permanent Forum on Indigenous Issues at the United Nations Headquarters in New York city, 16th May 2011. Sha Zukang, Under-Secretary-General For Economic and Social Affairs, looks on. Photo: Wasfia Nazreen

When the UN secretary-general Ban Ki-moon arrived in Dhaka on an official visit, his second to Bangladesh, he must have missed Bangladesh Tourism Board’s gallant advertisement “Smiling Indigenous Women of Bangladesh” in its shiny bright billboard at the international airport’s general lobby. The news stories on his arrival Sunday evening obviously did not highlight that he was hurried through the VIP section of the airport, thereby missing the sight.

Ban, a staunch supporter of indigenous peoples’ rights across the world, said at the 10th session of the UN’s Permanent Forum on Indigenous Issues (UNPFII): “Indigenous peoples have been living in a “green economy” for centuries. When economists today look for new ways to achieve sustainable development, they should look at old practices in indigenous communities. Ancient indigenous traditions can help overcome modern problems…” On Monday, he attended the Climate Vulnerable Forum in Dhaka. The media did not televise how many indigenous (IP) leaders were invited to attend this Forum, nor did it mention that the government’s policies on climate change needs to be revised to substantially include IP’s issues and concerns.

At the UNPFII, Lars-Anders Baer, a special Rapporteur and former member of the Permanent Forum, had presented the (in)famous ‘Study on the status of implementation of the Chittagong Hill Tracts Accord of 1997’, which clearly identifies the difficulties experienced in the progress in the implementation of the major provisions of the Accord, and sets out some recommendations for our government to speedily implement the Accord and most importantly, to address dangerously escalating human rights violations in the area.

Our honourable government’s reaction to that intensive 19-page study was: “There are no indigenous people in Bangladesh!”

Welcome shindigs and fanfare
The media also did not report whether a multicultural welcome was given to Ban at the airport, and whether indigenous leaders were part of the reception line-up. Someone said a moonlight cruise on the Buriganga was planned: so it’s too dark to see the pollution of the river and the lands reclaimed by developers (reversing prospective Climate Change-induced land loss by sea level rise!!). Ban – a rice eater – could have been given indigenous Jum Rice to get the real ‘maachey-bhaatey Bangali’ feeling instead of Biriyani at the state banquets. After all, we are Bengalis and Adibashis, not Mughals.

Agenda and visit sites
Ban’s jam-packed agenda does not include a visit to CHT either, so he will be missing out on the cultural diversity of our land. And also a real chance to see firsthand how much of the CHT Accord has actually been implemented. Had he been taken to Gazipur, near Kurmitola airport, he could have seen how the indigenous Barmans have been ousted from their lands and their forests raped. But we have to remember that our foreign ministry is obsessed with numbers, and perhaps determined to keep the mere 1.5 per cent of our citizens as invisible as possible!

Photo: Ben Powless
Photo: Ben Powless

Instead, Ban was swept across to visit the world’s No. 1 peacekeepers’ hub: the Bangladesh Institute of Peace Support Operation Training (BIPSOT) at Rajendrapur Cantonment of Gazipur. BIPSOT should be a matter of pride for any Bangladeshi; a prestigious institute of Bangladesh dedicated to training our future peacekeepers for employment in all types of UN Peace Support Operations and thereby fulfilling the requirement of UNDPKO as per the General Assembly resolution, which outlines ‘the necessity and responsibility of every nation to train their armed forces before any deployment.’
There, whether he highlighted the following resolutions taken at the PFII is still not known:

a) That the Department of Peacekeeping Operations develop a mechanism to strictly monitor and screen the human rights records of national army personnel prior to allowing them to participate in peacekeeping operations, and

b) That the Department of Peacekeeping Operations prevent human rights violators and alleged human rights violators within the security forces of Bangladesh from participating in international peacekeeping activities under the auspices of the United Nations.

* * *
The key purpose of the UN Chief’s Bangladesh tour is to showcase the progress and leadership of some countries in advancing women’s and children’s health in the context of the “Every Woman Every Child” effort that he initiated in 2010. He did mention at the PFII: “Indigenous women, who are the custodians of so much rich heritage, often suffer the most. Indigenous peoples do not live as long as others. They suffer higher rates of diseases like diabetes and tuberculosis. Their children are less likely to survive past the age of five. Their communities are less likely to thrive.” So we wonder, why Ban’s agenda covering women’s and children’s health did not also include the high mortality rate of mothers and infant children of the IP communities across Bangladesh, and their lack of access to healthcare, drinking water, sanitation and food security.

The indigenous ambassador in New York
All jokes aside, the UN leader is known to have raised the issue of recognition of indigenous peoples in Bangladesh with our PM at a meeting on September 23 at the UN headquarters in New York. In reply, PM Sheikh Hasina and Foreign Minister Dipu Moni are reported to have said: “We [Bengalis] are the biggest indigenous peoples of the country. Other people, who have been living as tribes in the country, came to Bangladesh far later after our forefathers had arrived. Thus, we are the real indigenous peoples of Bangladesh.”

Then how can there be no IPs in the country, as proclaimed by our honourable government official in May this same year in the same location? The Secretary-General reportedly replied back in humour, “Then your permanent representative, Dr. Momen is an indigenous person. There is an indigenous person in the UN, it’s not an easy feat!” and broke into laughter. (1)

* * *
December 2nd marks the 14th anniversary of signing of the CHT Peace Accord between the Awami League (AL)-led government and the PCJSS. Even after nearly three years into the signatory party AL’s ruling, we are yet to see a ‘roadmap’ of the CHT Peace Accord implementation process.
At the Permanent Forum, Ban had proclaimed: “We must end the oppression, and we must ensure that indigenous peoples are always heard. Raise your voices here at this Forum and beyond. I will urge the world to listen to your voices.” (2)

Yes Ban Ki-moon, we had raised our voices loud and clear. Perhaps, at the next PFII’s opening rituals, we should also pray so our governments would open their hearts and listen.
Wasfia Nazreen is a development practitioner, a multi-disciplinary researcher and was a delegate of Ain o Salish Kendra (ASK) at the 10th session of United Nations Permanent Forum on Indigenous Issues (UNPFII).

Devasish Roy Wangza is the Chakma Raja and Chakma Circle Chief of the Chittagong Hill Tracts, an advocate at the Supreme Court of Bangladesh and a member of the United Nations Permanent Forum on Indigenous Issues (UNPFII).

(1) Translated from: http://www.amadershomoy1.com/content/2011/09/25/news0708.htm
(2) UN SECRETARY-GENERAL SAYS AT OPENING OF SESSION: http://www.un.org/News/Press/docs/2011/sgsm13575.doc.htm

Ban urged to raise CHT issue with govt

 A rights body has urged the visiting UN secretary-general to take up the issue of implementation of the Chittagong Hill Tracts (CHT) Peace Accord with the government.

The CHT Commission said in an e-mailed press statement on Sunday that implementation of the 1997 CHT Peace Accord was an issue that called for a special attention from Ban Ki-moon.

"The CHT Commission firmly believes that such human rights violations of the indigenous hill people will continue and there will be no peace in the CHT unless the 1997 CHT Accord is implemented in full," the NGO said.

"The culture of impunity prevails in the CHT, where members of the security forces are regularly alleged to be involved in human rights violations of indigenous hill peoples, and these incidents are rarely investigated," it said.

The Chittagong Hill Tracts is home to 11 indigenous groups, numbering approximately 500,000 people. The accord, signed by Awami League government and Parbatya Chattagram Jana Samhati Samiti (PCJSS), brought an end to decades of armed conflict in the region.

The CHT Commission said Awami League had pledged implementation of the accord in its 2008 election manifesto, but nearly three years into its term, the party was yet to finalise a roadmap for the process.

The NGO in its statement quoted a United Nations Permanent Forum on Indigenous Issues (UNPFII) report in May this year, which made specific recommendations on the matter of army presence in the hill tracts, such as:

a) That the Department of Peacekeeping Operations of the UN Secretariat develop a mechanism to strictly monitor and screen the human rights records of national army personnel prior to allowing them to participate in peacekeeping operations, and

b) That the Department of Peacekeeping Operations prevent human rights violators and alleged human rights violators within the security forces of Bangladesh from participating in international peacekeeping activities under the auspices of the United Nations.

According to the government, up to 2007, 200 military camps in the hill tracts were withdrawn in phases since the accord was signed. In August and September this year, 34 more were removed. But the report disagrees with these figures.

"The indigenous peoples of Bangladesh have faced discrimination and persecution from the majority Bangali population and from the state, and they continue to be treated as second‐class citizens as exemplified by the government's lack of commitment to its own promises," the CHT Commission said.

It hoped that the UN secretary general would raise the issue with the government and monitor the future performance of their international obligations in the matter.

courtesy: bdnews24

Following is letter from CHTC to UN SG:

CHT Commission to UN Secretary General November 2011

Sunday, November 13, 2011

Does UNDP has the right to impose identity?

Does UNDP has the right to impose identity?

Following is the report from Bangladeshi daily "New Age" : http://newagebd.com/newspaper1/national/39829.html

Minority leaders indignant at UNDP’s misuse of terms


‘Indigenous peoples’ is the correct term, says Devashish

Rights organisation Kapaeeng Foundation expressed deep concern over the use of the terms ‘ethnic minorities’, ‘small ethnic groups’ and ‘tribal’ in the advertisements of UNDP Bangladesh in various national dailies.

The organisation, in an email, also alleged that the UNDP, by publishing such an advertisement, not only violates the indigenous people’s rights but also undermines the UN’s Policy of Engagement with Indigenous Peoples and the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples.

These observations were a reaction to the publication of the advertisement of the Cultural Diversity Festival 2011, organised by the Chittagong Hill Tracts Development Facility, UNDP Bangladesh.
This year the UNDP-CHTDF used terms such as ‘ethnic minorities’, ‘small ethnic groups’ and ‘tribal’ in its advertisement, although it had used the term ‘indigenous people’ in advertisements of previous cultural diversity festivals for the last four years.

The festival is likely to begin from December 3.

Rabindranath Soren, chairperson of Kapaeeng Foundation, said in the email that such a stance taken by the government is meant to suppress the rights of self-identification of the peoples of the national minorities.

The minority leaders also said that an international organisation like the UNDP has shown ‘disrespect’ towards the indigenous peoples of Bangladesh by using such derogatory terms.

They also pointed out that the UNDP has used terms like ‘ethnic minorities’, ‘small ethnic groups’ and ‘tribal’ as they are used by the present government.

The United Nations Permanent Forum on Indigenous Issues Asia region’s member, Raja Devashish Roy, who is the Chakma circle chief, told New Age that an international institution like the UNDP should use ‘acceptable terms’. ‘Only the terms which are acceptable to the people they are referring to should be used.’

‘The Constitution does not contain the term “indigenous people” but it does not mean that international organisations cannot use the term. There is no such term like “small ethnic peoples” in the international laws including the UNDRIP,’ Devashish added.

Pointing out Davashish’s membership in the UNPFII, the Bangladesh Adivasi Forum’s general secretary, Sanjeeb Drong, said, ‘If there are no indigenous peoples in Bangladesh, then how come Raja Devashish Roy is a representative of the UNPFII?’

He expressed his indignation and said that the UNDP Bangladesh has indirectly denied the existence of the national minority peoples in Bangladesh.

‘We have been demanding due recognition since the time this government planned to amend the Constitution. Everywhere around the world the UNDP uses the term “indigenous people” irrespective of the term the governments use. The UNDP Bangladesh should have used the international term, particularly when they were referring to us,’ Sanjeeb added.


courtesy: The New Age

Kapaeeng Foundation also expressed its deep concern regarding this issue, which could be viewed here:


Saturday, November 12, 2011

17 Bengali families erect houses occupying a fringe hillock (Dubachar) in Rangamati town

17 Bengali families erect houses occupying a fringe hillock (Dubachar) in Rangamati town
Very recently some Bengali settler families illegally erected 17 houses occupying a fringe hillock (Dubachar) near Jalajan Ghat of Rangamati brigade headquarters and Tatu Roy Adam (public health area) under Rangamati municipality in Rangamati district. It is learnt that the Bengali settlers, at first, started to erect the houses at the night of 27 August 2011, but within a few days at least 17 families of Bengali settlers settled there. Though the nearby Jumma people protested the occurrence and demanded removal of the infiltrators from that place to the authority concerned, no action is yet to be noticed.
The Bengali settler families who erected houses are as follows:
(1)   Md. Hazarat Ali, s/o Rustam Ali
(2)   Md. Bachchu, s/o Nur Islam
(3)   Md. Rafiqul Islam, s/o Abdul Haqim
(4)   Md. Mannan, s/o Sonar Uddin
(5)   Md. Bashir Ahamad, s/o Naru Islam
(6)   Md. Rafiq, s/o Hafiz Uddin
(7)   Md. Akbar Ali, s/o Monlah Ali
(8)   Md. Atikul, s/o Abdul Haqim
(9)   Md. Sahab Uddin, s/o unknown
(10) Naruzzaman, s/o unknown
(11) Md. Bazlu, s/o unknown
(12) Md. Babul, s/o unknown
(13) Md. Ramjan, s/o unknown
(14) Abu Kalam, s/o unknown
(15) Mrs. Fatema Begum
(16) Md. Kajol, s/o unknown
(17) Md. Robi, s/o unknown.
It is mentionable that on 28 August 2011, in the morning time, local Jumma residents of Tatu Roy Adam tried to oppose Bengali settlers from occupying land and construction of houses. But the Bengali settlers argued that they got permission from the army. It is also mentionable that previously in 2000 some local Jumma people also wanted to construct house there, but they were not allowed by army authority showing the reason that this place is nearby army brigade office.
Protesting and opposing this illegal infiltration and occupation of the Bengali settlers, on 6 September 2011, 74 indigenous Jumma residents of Tatu Roy Adam led by Joyoti Chakma put an objection to the Deputy Commissioner of Rangamati district and sent copies of the objection to the Chairman of CHT Regional Council, the Chairman of Rangmati Hill District Council, the Circle Chief of Chakma Circle, the Commander of Rangamti Brigade, the Superintendent of Police and the Mayor of Rangamati Municipality for necessary actions.
In response to the objection, on 6 and 7 September 2011, Upazila Executive Officer (UNO) Nazia Shirin investigated the spot. In light of her investigations, on 8 September 2011, an order was issued by Nazia Shirin, Upazila Executive Officer (UNO) of Rangamati headquarter to the Bengali settlers to desist from constructing house and remove the houses and goods from the place.
On 10 October 2011 an eviction operation was conducted from district administration side based on the objection of local people. However, only some fences of few houses were broken down during the eviction operation. But most of the houses are still standing untouched. On the other, the Bengali settlers are still staying there, repairing the houses.

source: Kapaeeng Foundation

UNDP-CHTDF undermines indigenous peoples’ rights in Bangladesh in organising cultural diversity festival

UNDP-CHTDF undermines indigenous peoples’ rights in Bangladesh in organising cultural diversity festival

As every year, the Chittagong Hill Tracts Development Facility (CHTDF), UNDP-Bangladesh is going to organise Cultural Diversity Festival 2011 this year over a one week period from 2 December to 8 December 2011 in Dhaka. Though UNDP-CHTDF used the word “indigenous peoples” in the previous cultural diversity festivals in the last four years, however, this year UNDP-CHTDF has used the word ‘ethnic minorities’, ‘small ethnic group’ and ‘tribal’ in its ‘Concept Note: Cultural Diversity Festival 2011’ and several documents excluding the term ‘indigenous peoples’. Indigenous leaders protested against the term ‘ethnic minorities’, ‘small ethnic group’ and ‘tribal’ saying that it has undermined indigenous peoples’ rights.
Indigenous leaders said that UNDP may use the word ‘ethnic minorities’, ‘small ethnic group’ and ‘tribal’ to comply with the recent government stance on indigenous issues undermining its Policy of Engagement with Indigenous Peoples and UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples (UNDRIP). Sources confirmed that no indigenous peoples’ organistion (IPO) including Bangladesh Indigenous Peoples Forum was consulted by the UNDF-CHTDF in organising the event.
In addition, indigenous leaders also expressed their concerns regarding engagement of event Management Company in managing the seven-day cultural diversity event. Indigenous rights activists said that generally event Management Companies run by mainstream population win the open tender and accordingly these companies are appointed to manage and oversee all aspects of the event. Indigenous rights activists are of the opinion that engagement of such Management Companies often creates negative social impact on indigenous peoples and undermines indigenous peoples’ perspectives.
Sanjeeb Drong, General Secretary of Bangladesh Indigenous Peoples Forum, a national platform of indigenous peoples in Bangladesh says, “We are indigenous peoples. There are several laws and government documents where the word ‘indigenous peoples’ is used. Even, several UN documents also use the word ‘indigenous peoples’. According to UNDRIP, we are entitled to determine our own identity or membership.” Despites government position against the use of term ‘indigenous peoples’, citizens’ rights groups, NGOs, media irrespective of print and electronic media have frequently been using the word ‘indigenous peoples’, then why UNDP uses ‘ethnic minorities’ and ‘tribal’ excluding the word ‘indigenous peoples’, questioned Mr. Drong.
Rabindranath Soren, Chairperson of Kapaeeng Foundation, a national human rights organisation of indigenous peoples in Bangladesh, expressed his concerns saying that UNDP’s stance in compliance with government position is nothing but to suppress the rights of self-identification of indigenous peoples. He added that every event relating to indigenous peoples including cultural diversity festival should be managed in accordance with indigenous peoples’ perspectives, customs and traditions. Indigenous peoples must be visible in managing and overseeing all aspects of the diversity festival.
President of Khagrachari Headmen Association Mr. Shakti Pada Tripura criticised UNDP’s stance. He says, “UNDP’s role is nothing but suppressive to indigenous peoples.” Regarding to engagement of event Management Companies, he says, “Cultural diversity festival should not be managed by the corporate company. It is against the spirit of indigenous values.” According to UNDRIP, indigenous peoples have the right to maintain, control, protect and develop their cultural heritage, traditional knowledge, cultural expressions and manifestations of their sciences and technologies as well as the right to intellectual property over those assets, Mr. Tripura says.
“UNDP-CHTDF should re-decide in consultation with indigenous peoples’ organisations and institutions including CHT Regional Council and Bangladesh Indigenous Peoples Forum regarding organising the cultural diversity festival” said eminent writer and indigenous rights activist Mr. Mangal Kumar Chakma. Mr. Chakma is of the opinion that UNDP-CHTDF should ensure decision-making role of indigenous peoples in organising the cultural diversity festival. Indigenous peoples organisations (IPOs) should be engaged in managing the event particularly cultural shows, theater festival, event management etc with the aim to build capacity of the IPOs. This year most of the IPOs may boycott the festival protesting UNDP’s stance, feared Mr. Chakma.
It is mentionable that last year Chairman of the CHT Regional Council Mr. Jyotirindra Bodhipriya Larma blasted UNDP-CHTDF. He said that the cultural festival was good, but the orgnising pattern of the festival was in sharp contrast to the traditional culture of the indigenous peoples (The Daily Sun, 4 December 2010). A number of indigenous students, who came to the festival last year, accused the UNDP-CHTDF of depicting the indigenous peoples’ cultural heritage in a distorted way at the festival (The Daily Sun, 4 December 2010).
Associate Professor of Mass Communication and Journalism Department of the Dhaka University, Robaet Ferdous, who went to the festival last year, expressed his frustration over the function and observed that at the reception he thought it was an exposition of corporate houses due to the employees of an event management firm were receiving the guests and visitors, instead of the indigenous people. “It can not be a cultural diversity festival as there is no sign of diversity and representation of cultural heritage of the indigenous community,” he said. It is quite an exposition of entrepreneurs and not a cultural festival, Robaet observed. “I was astonished to see the name of stalls in Roman alphabet, instead of indigenous alphabet, which was humiliating to the cultural tradition of indigenous peoples,” Robaet noted.
Please visit following link for UNDP-CHTDF documents on cultural diversity festival:
courtesy: Kapaeeng Foundation

Thursday, November 10, 2011

MN Larma’s 28th death anniversary today

MN Larma’s 28th death anniversary today

By Jagaran Chakma.

M N Larma

Today, November 10, is the 28th anniversary of death of Manabendra Narayan Larma, popularly known as MN Larma. He was the first elected member of parliament, representing one of the three seats in Chittagong Hill Tracts (CHT).

MN Larma led the Bangladesh parliamentary delegation’s campaign for membership of the Commonwealth and visited the UK in 1972.

Parbattya Chattagram Jana Samhati Samity (PCJSS) has undertaken an elaborate programme to mark the death anniversary of MN Larma, who pioneered the movement for awakening the ethnic groups about establishing their rights in the Chittagong Hill Tracts (CHT).

The programme includes morning procession (prabhat-feri), placing wreaths at the martyr pulpit, children’s art competition, memorial discussion, candle light vigil and hoisting paper balloon.

A leader with far sight, Manabendra’s life was cut short by an assassin’s bullet at a very young age of 44 after he had developed differences among his followers over the course of their struggle for the self rule in the CHT.

MN Larma, who taught his people to raise their head high like the hills they inhabit, dedicated himself to protecting rights of the region’s people, embracing all, be they members of the ethnic communities or Bengalis.

MN Larma, the founder of the PCJSS was elected to the Bangladesh Parliament from the CHT constituency in the first general election held in Bangladesh in the early seventies.

As an elected member of parliament (MP) from the CHT, he demanded constitutional safeguards ensuring the rights of his hill people in the Parliament.

His demands were ignored and never discussed in the Parliament by the ruling party as well as the opposition.

Following his failed efforts, he led a tribal delegation and submitted a written memorandum to Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, the then prime minister of Bangladesh, with four point charter of demands, seeking regional autonomy for the CHT.

As a result, no provision was guaranteed for the Jumma people in the Bangladesh Constitution of 1972. When the Jumma people’s campaign for autonomy movement through democratic means began to gain momentum under the PCJSS, the government went for repressive measures.

MN Larma’s movement was aimed at ensuring rights to self-determination of CHT people including constitutional recognition of the tribal people and freedom of women, and fulfilling the dreams of labourers.

courtesy: independentbd


পাথেয় হোক এম এন লারমার পথ

হরি কিশোর চাকমা | তারিখ: ১০-১১-২০১১

এম এন লারমা
এম এন লারমা

মানুষের জন্ম হলে মৃত্যু অনিবার্য। তবে এমন কিছু মানুষের জন্ম-মৃত্যু আসে, যা সামাজিক ও রাজনৈতিক পরিবর্তনে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা রাখে। তেমনই একজন দূরদৃষ্টিসম্পন্ন নেতা মানবেন্দ্র নারায়ণ লারমা, যিনি এম এন লারমা নামেই বেশি পরিচিত। এম এন লারমার জন্ম ও কর্মময় জীবন পার্বত্য চট্টগ্রামের ইতিহাসে এক গুরুত্বপূর্ণ অধ্যায়। তিনি পার্বত্য চট্টগ্রামের চিরনিপীড়িত নির্যাতিত আদিবাসী মানুষকে জাগিয়ে তুলে শিক্ষা ও রাজনৈতিক অধিকার বিষয়ে সচেতন করেছিলেন। আর তাঁর মৃত্যুর যে ক্ষত, তা কোনো দিনই পূরণ হওয়ার নয়।

আজ ১০ নভেম্বর পার্বত্য চট্টগ্রাম জনসংহতি সমিতির প্রতিষ্ঠাতা সাধারণ সম্পাদক, সাবেক সাংসদ মানবেন্দ্র নারায়ণ লারমার ২৮তম মৃত্যুবার্ষিকী। পার্বত্য চট্টগ্রামের অবিসংবাদিত এই নেতা আত্মগোপনে থাকা অবস্থায় ১৯৮৩ সালের ১০ নভেম্বর দলীয় অন্তর্দ্বন্দ্বে অপর আট সহকর্মীসহ নিহত হন। পার্বত্য চট্টগ্রামের আদিবাসীরা এই দিনটিকে জুম্ম জাতীয় শোক দিবস হিসেবে পালন করে আসছে।

১৯৭৩ সালে বাংলাদেশের প্রথম জাতীয় সংসদ নির্বাচনে পার্বত্য চট্টগ্রাম উত্তরাঞ্চল আসন থেকে মানবেন্দ্র নারায়ণ লারমা সংসদ সদস্য নির্বাচিত হন। এর আগে ১৯৭০ সালে অনুষ্ঠিত পূর্ব পাকিস্তান প্রাদেশিক পরিষদ নির্বাচনেও পার্বত্য চট্টগ্রাম আসন থেকে স্বতন্ত্র প্রার্থী হিসেবে জয়লাভ করেছিলেন।

এম এন লারমা কর্মজীবনের শুরুতে শিক্ষিত ছাত্র-যুবকদের সংগঠিত করে ‘গ্রামে চলো’ স্লোগান সামনে রেখে পার্বত্য চট্টগ্রামের প্রত্যন্ত এলাকায় বিদ্যালয় প্রতিষ্ঠা ও আদিবাসীদের শিক্ষায় মনোনিবেশ করার উদ্যোগ গ্রহণের আহ্বান জানান। তিনি নিজেও ১৯৬৬ সালে খাগড়াছড়ি জেলার দীঘিনালা উচ্চবিদ্যালয়ে সহকারী শিক্ষক হিসেবে যোগদান করেন। তবে ১৯৬৯ সালে এলএলবি পাস করার পর চট্টগ্রাম বার কাউন্সিলে যোগদান করেন। প্রাদেশিক পরিষদের সদস্য নির্বাচিত হওয়ার আগ পর্যন্ত তিনি আইন পেশায় যুক্ত ছিলেন।

স্বাধীনতা-পরবর্তী সময়ে সংবিধান প্রণয়নকালে এম এন লারমা পার্বত্য চট্টগ্রামের পাহাড়ি জনগণের সাংবিধানিক স্বীকৃতি, পার্বত্য চট্টগ্রামকে বিশেষ অঞ্চলের মর্যাদা দেওয়ার দাবি এবং পাহাড়িদের বাঙালি হিসেবে জাতীয় পরিচয় নির্ধারণ করার প্রতিবাদ করেন। কিন্তু সংবিধান প্রণয়ন কমিটি তাঁর দাবি ও প্রতিবাদ অগ্রাহ্য করে। এসব দাবি আদায়ে গণতান্ত্রিক আন্দোলন গড়ে তুলতে ১৯৭২ সালের ১৫ ফেব্রুয়ারি গঠন করেন পার্বত্য চট্টগ্রাম জনসংহতি সমিতি। তিনি হন সমিতির সাধারণ সম্পাদক। পরে ১৯৭৩ সালে জনসংহতি সমিতির সভাপতির দায়িত্ব নেন। ১৯৭৫ সালে বঙ্গবন্ধু শেখ মুজিবুর রহমানের হত্যাকাণ্ডের মধ্য দিয়ে রাজনৈতিক পট পরিবর্তন ঘটলে এম এন লারমা পাহাড়ি ছাত্র-যুবকদের নিয়ে আত্মগোপনে যান। আত্মগোপন অবস্থায় নিজ দলের বিভেদপন্থী একটি অংশের হাতে এম এন লারমা নিহত হন। দাবি আদায়ে সশস্ত্র আন্দোলন গড়ে তুললেও এম এন লারমা সব সময় চেষ্টা করেছিলেন আলোচনার মাধ্যমে পার্বত্য চট্টগ্রামের সমস্যার রাজনৈতিক সমাধানের। সেই পথ ধরে ১৯৯৭ সালের ২ ডিসেম্বর সরকার ও জনসংহতি সমিতির মধ্যে সই হয় পার্বত্য চুক্তি, যা পরে পার্বত্য শান্তি চুক্তি নামে পরিচিতি পায়। পার্বত্য চুক্তির মাধ্যমে এম এন লারমার স্বপ্ন বাস্তবায়নের পথের দেখা পেলেও শাসকগোষ্ঠীর নানা ছলচাতুরীতে তা হচ্ছে না। সে কারণে পার্বত্য চট্টগ্রামের পাহাড়ি জনপদ আবার অশান্ত হয়ে ওঠার আশঙ্কা দেখা দিয়েছে।

এম এন লারমা পারিবারিক গণ্ডি থেকে গণতান্ত্রিক ভাবধারার অধিকারী। ছাত্রজীবন থেকে সমাজ, সংস্কৃতি ও ইতিহাস বিষয়ে সচেতন ছিলেন। তাঁর অনেক সহকর্মীর সঙ্গে কথা বলে জানা যায়, তিনি ছিলেন সব জীবের প্রতি সহানুভূতিশীল ও প্রকৃতিপ্রেমী। ছিলেন পরিবেশ-প্রতিবেশ সচেতন। তিনি পার্বত্য চট্টগ্রামের যে গভীর অরণ্যে আত্মগোপনে ছিলেন, তার আশপাশ এলাকা ছিল বনের পশুপাখির অভয়ারণ্য। তিনি সহকর্মীদের কোনো অবস্থাতে বন্য পশুপাখির বিরক্ত বোধ হবে এমন আচরণ করতে বারণ করতেন।

এম এন লারমা ছিলেন খুবই অধ্যবসায়ী। সব সময় থাকতেন পড়াশোনায় নিমগ্ন। এম এন লারমার সহপাঠী বাঘাইছড়ি তুলাবান এলাকার বাসিন্দা বিনয় কুমার খীসা একবার আমাকে জানিয়েছিলেন, পাকিস্তান আমলে চট্টগ্রামের পাথরঘাটার পাহাড়ি হোস্টেল থেকে যখন এম এন লারমাকে গ্রেপ্তার করা হয়, তখনো হাতে ছিল বিশ্বকবি রবীন্দ্রনাথ ঠাকুরের গীতাঞ্জলি। আর প্রয়াত সাংসদ চাইথোয়াই রোয়াজার কাছ থেকে জানতে পেরেছি, জাতীয় সংসদ সদস্য থাকাকালে এম এন লারমাকে সব সময় খুঁজে পাওয়া যেত জাতীয় সংসদ লাইব্রেরিতে।

একটি জাতিকে সচেতন করে তুলতে যে বিষয়টি সবচেয়ে বেশি জরুরি, তা হলো শিক্ষা। সেটিই প্রথম করেছিলেন এম এন লারমা। সে কারণে কাপ্তাই বাঁধ নির্মাণ-পরবর্তী সময়ে ছাত্র-যুবকদের প্রত্যন্ত গ্রামাঞ্চলে শিক্ষাপ্রতিষ্ঠান গড়ে তোলা এবং শিক্ষক হিসেবে আত্মনিয়োগ করার নির্দেশনা দিয়েছিলেন। তিনি নিজেও বেছে নিয়েছিলেন শিক্ষকতা পেশা। মূলত সেই সময় থেকে পার্বত্য চট্টগ্রামের আদিবাসীদের শিক্ষার বিস্তার শুরু হয়েছিল।

এম এন লারমা ছিলেন মহান মনের মানুষ। তিনি সবাইকে বিশ্বাস করতেন। পার্বত্য চট্টগ্রাম জনসংহতি সমিতিতে যখন অন্তঃকোন্দল শুরু হয়, তখনো তিনি কুচক্রী ও বিভেদপন্থীদের বিশ্বাস করেছিলেন। সে কারণে তিনি দলের মধ্যে ‘ক্ষমা করো ও ভুলে যাও’ নীতি প্রচার করেছিলেন। তবে মানুষের প্রতি তাঁর সেই বিশ্বাস পার্বত্য চট্টগ্রামের ইতিহাসে নিয়ে এসেছে কলঙ্কময় অধ্যায়। তাঁরই কিছু বিপথগামী সহকর্মী এই মহান নেতার মহানুভবতার সুযোগ নিয়ে তাঁকে হত্যা করেছিলেন।

হরি কিশোর চাকমা: প্রথম আলোর রাঙামাটি প্রতিনিধি।

 courtesy: prothom alo

এম এন লারমার সংগ্রাম ও আদিবাসীদের সাংবিধানিক স্বীকৃতি

লেখক: রোবায়েত ফেরদৌস & শান্তনু মজুমদার  |  বৃহস্পতি, ১০ নভেম্বর ২০১১, ২৬ কার্তিক ১৪১৮ 

আদিবাসীদের অধিকার আদায়ের সংগ্রামী নেতা এম এন লারমা ২৮ বছর আগে আজকের এই দিনে খাগড়াছড়ি জেলার পানছড়ির গভীর জঙ্গলে নির্মমভাবে নিহত হন। লারমা জন্মেছিলেন মহাপ্রুম গ্রামে ১৯৩৯ সালের ১৫ সেপ্টেম্বরে, পাহাড়ী জনপদের মরণফাঁদ নামে খ্যাত কাপ্তাই হ্রদের অতল জলরাশিতে সে গ্রামটি তলিয়ে গেছে অনেক আগেই। তরুণ বয়সেই তিনি রক্ষণশীল, পরনির্ভরশীল ও সামন্ত নেতৃত্বের বিরোধিতা করে পার্বত্য চট্টগ্রামের জুম্ম জনগণের অধিকার রক্ষায় সাহসী ভূমিকা রাখেন, অধিকার আদায়ের সংগ্রাম ও জুম্ম যুবশক্তিকে সুশিক্ষায় উদ্বুদ্ধ ও প্রচারের আন্দোলন শুরু করেন। যুবক লারমার গতিশীল চিন্তা কেবল পার্বত্য চট্টগ্রামের ভৌগোলিক সীমার মধ্যে আবদ্ধ ছিল না, তত্কালীন পূর্ব পাকিস্তানের জনগণের মুক্তির সঙ্গে পার্বত্যবাসী জনগণের মুক্তি একই তারে বাঁধা এ প্রতীতি তার ছিল। তাই ১৯৫৬ সাল থেকে এম এন লারমা ছাত্র আন্দোলনের মাধ্যমে রাজনৈতিক জীবনে পদার্পণ করেন। ১৯৫৭ সালে অনুষ্ঠিত প্রথম পাহাড়ী ছাত্র সম্মেলনের তিনি ছিলেন অন্যতম উদ্যোক্তা। চট্টগ্রাম সরকারি কলেজে অধ্যয়নের সময় ১৯৫৮ সালে তিনি ছাত্র ইউনিয়নে যোগদান করেন। ১৯৬০ সালে কাপ্তাই বাঁধ নির্মাণের মাধ্যমে জুম্ম জনগণের অস্তিত্ব বিলোপের লক্ষ্যে শাসক শ্রেণীর আগ্রাসী ঔপনিবেশিক তাণ্ডব ও ভ্রান্ত নীতি তাঁকে গভীরভাবে নাড়া দেয়। এ সময় তিনি কাপ্তাই বাঁধ নির্মাণের বিরুদ্ধে আন্দোলন সংগঠিত করেন। ফলে ১৯৬৩ সালের ১০ ফেব্রুয়ারি নিবর্তনমূলক আইনে সরকার এম এন লারমাকে গ্রেফতার করে; প্রায় তিন বছর কারাভোগের পর এম এন লারমা ১৯৬৫ সালে মুক্তিলাভ করেন। সে সময় তিনি জুম্ম ছাত্র-যুব সমাজের নিকট ‘গ্রামে চলো’ শ্লোগান তুলে ধরেন। শতাব্দী প্রাচীন শাসনে আষ্টেপৃষ্ঠে বাঁধা নিদ্রামগ্ন সমাজে ব্যাপক শিক্ষা প্রসার না ঘটালে জুম্ম জনগণকে অধিকার সচেতন করা সম্ভব নয় বলে তিনি ঐতিহাসিক দিকনির্দেশনা প্রদান করেন। গ্রামে গ্রামে গিয়ে স্কুল প্রতিষ্ঠা করে সাধারণের মাঝে শিক্ষার প্রসার ঘটানোর আহ্বান জানান তিনি। তাঁর সেই যুগান্তকারী আহ্বানে সাড়া দিয়ে শিক্ষিত যুব সমাজের অনেকেই গ্রামের স্কুলে শিক্ষকতা পেশায় নিজেদের আত্মনিয়োগ করেন। তারা একাধারে শিক্ষকতা করা ও রাজনৈতিক সংগঠনের কাজ চালিয়ে যেতে থাকেন। এম এন লারমা নিজেও ১৯৬৬ সালে খাগড়াছড়ির পার্বত্য জেলার দীঘিনালা উচ্চ বিদ্যালয়ে সহকারী শিক্ষক পদে যোগদান করেন। ১৯৭০-এর ঐতিহাসিক জাতীয় নির্বাচনের সঙ্গে তত্কালীন পূর্ব পাকিস্তান প্রাদেশিক পরিষদের নির্বাচন অনুষ্ঠিত হয়। তিনি পার্বত্য চট্টগ্রাম এলাকা থেকে প্রাদেশিক পরিষদ নির্বাচনে স্বতন্ত্র প্রার্থী হিসাবে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করে বিপুল ভোটে জয়যুক্ত হন। এরপর মুক্তিযুদ্ধ শুরু হলে তিনি যুব সমাজকে মুক্তিযুদ্ধে যোগ দিতে উত্সাহিত করেন। রক্তাক্ত কিন্তু সদ্য স্বাধীন-সার্বভৌম বাংলাদেশ নিয়ে এম এন লারমার ছিল আকাশ সমান স্বপ্ন ও গভীর ভাবনা। তিনি বাংলাদেশের সংবিধান রচনার সময় তাঁর সেই স্বপ্ন বার বার উচ্চারণ করেছিলেন। তিনি বলতেন, দেশের সংবিধান জাতি-ধর্ম নির্বিশেষে বাংলাদেশের আপামর জনগণের মৌলিক অধিকার সংরক্ষণ করবে এবং সকল প্রকারের জাতিগত-শ্রেণীগত নিপীড়ন, শোষণ-বঞ্চনার অবসান ঘটাবে। তাঁর বুকভরা আশা ছিল সংবিধানে জাতি-শ্রেণী নির্বিশেষে সকলেরই অধিকার সংরক্ষিত হবে এবং ঔপনিবেশিক অপশাসনের সকল কালাকানুন ও দমন-পীড়নের চির অবসান হবে, বিশেষ করে পাকিস্তানী ঔপনিবেশিক অধীনতা থেকে পাহাড়ী মানুষ পাবে মুক্তির স্বাদ। 

মানবেন্দ্র নারায়ণ লারমা আশা করেছিলেন, জাতিগত নিপীড়ন ও বৈষম্যের বিরুদ্ধে মুক্তিযুদ্ধে বিজয়ী শক্তির প্রতিভূরা জুম্ম জাতির শত বছরের বঞ্চনার বেদনা বুঝবেন। তারই আলোকে পার্বত্য চট্টগ্রামের ঐতিহাসিক প্রেক্ষাপট ব্যাখ্যা করে তিনি গণপরিষদে বার বার আঞ্চলিক স্বায়ত্তশাসনের দাবি তুলে ধরেন। কিন্তু সাংসদ ও সংবিধান প্রণয়নকারীরা তাঁর দাবির আসল মর্মার্থ না বুঝতে পেরে এবং এর পেছনে প্রচ্ছন্ন বিচ্ছিন্নতাবাদ ক্রিয়াশীল আশঙ্কায় এই দাবিকে ভিন্নভাবে ব্যাখ্যা দিয়ে প্রত্যাখ্যান করে। বাহাত্তরের সংবিধানে উল্লিখিত হয় যে, বাংলাদেশের নাগরিকগণ জাতি-ধর্ম-লিঙ্গ জাতিসত্তা নির্বিশেষে ‘বাঙালি’ নামে অভিহিত হবে। কিন্তু ‘জুম্ম’ জাতি কখনো ‘বাঙালি’ হতে পারে না। পার্বত্যবাসীরা যেমন ভিন্ন জাতিসত্তার মানুষ, তেমনি তাদের রয়েছে আলাদা ভাষা, স্বতন্ত্র সংস্কৃতি ও পৃথক জীবনাচার। তাই সেদিন তিনি তীব্র প্রতিবাদ জানিয়ে সংসদ অধিবেশন থেকে বের হয়ে আসেন। বারংবার তিনি প্রধানমন্ত্রী শেখ মুজিবুর রহমানসহ তত্কালীন অনেক মন্ত্রী-নেতার কাছে পার্বত্য চট্টগ্রামের স্ব-শাসনের কথা তুলে ধরেছিলেন। কিন্তু তাঁর সব আবেদন-নিবেদন ব্যর্থ হয়ে যায় শাসকবর্গের উগ্র জাতিয়তাবাদী দাম্ভিকতায়। এরই পরিপ্রেক্ষিতেই ১৯৭২ সালের ১৫ ফেব্রুয়ারি তারিখে মানবেন্দ্র নারায়ণ লারমা প্রতিষ্ঠা করলেন জুম্ম জনগণের প্রথম রাজনৈতিক সংগঠন পার্বত্য চট্টগ্রাম জনসংহতি সমিতি। তিনি ছিলেন সমিতির প্রতিষ্ঠাতা সাধারণ সম্পাদক। এই সংগঠনে তিনি জুম্ম জনগণের প্রগতিশীল ও দেশপ্রেমিক অংশকে যুক্ত করেছিলেন। এর অঙ্গসংগঠন পাহাড়ী ছাত্র সমিতি, মহিলা সমিতি, যুব সমিতির মাধ্যমে আপামর জুম্ম জনগণকে তিনি জনসংহতি সমিতির পতাকাতলে সংগঠিত করেন। ১৯৭৩ সালে জনসংহতি সমিতির সভাপতির দায়িত্বভার গ্রহণ করেন।

১৯৭৩ সালে দেশের প্রথম জাতীয় সংসদ নির্বাচনে জনসংহতি সমিতির পক্ষে স্বতন্ত্র প্রার্থী হিসাবে পার্বত্য চট্টগ্রামের উত্তরাঞ্চলে এম এন লারমা ও দক্ষিণাঞ্চল থেকে চাথোয়াই রোয়াজা প্রতিদ্বন্দ্বিতা করেন এবং দুইজনই বিপুল ভোটে জয়যুক্ত হন। সংসদ সদস্য হিসাবে তিনি পার্বত্য চট্টগ্রাম উন্নয়নসহ দেশের মেহনতি মানুষের আর্থ-সামাজিক উন্নয়নের পক্ষে ছিলেন বরাবরই সোচ্চার। ১৯৭৪ সালে সরকারের পার্লামেন্টারী প্রতিনিধি হিসাবে লন্ডনে অনুষ্ঠিত কমনওয়েলথ সম্মেলনে যোগদান করেন। বরাবরই তিনি পার্বত্য চট্টগ্রাম সমস্যার রাজনৈতিক সমাধান খুঁজেছেন। ১৯৭৫-এ বঙ্গবন্ধুকে হত্যা পরবর্তী রাজনৈতিক পট পরিবর্তনে দেশের রাজনীতি নতুন মোড় নিলে পার্বত্য চট্টগ্রামে নিয়মতান্ত্রিক আন্দোলনের সকল পথ রুদ্ধ হয়। এই পরিস্থিতিতেই বাধ্য হয়ে তিনি জুম্ম জনগণকে তাদের সমস্যা সমাধানে এবং নিজেদের আত্মরক্ষার্থে অস্ত্র তুলে নেবার আহ্বান জানান। শুরু হয় তাঁর নেতৃত্বে সশস্ত্র আন্দোলন, লক্ষ্য-আধিপত্যবাদী বাঙালির আগ্রাসী শক্তি ও তার প্রতিভূ সেনা কর্তৃত্ব থেকে জুম্ম জাতির মুক্তি ও স্বায়ত্তশাসন অর্জন। কিন্তু যুদ্ধ তিনি শেষ করে যেতে পারেন নি।

আজকের এই মৃত্যুবার্ষিকীতে আদিবাসী ও প্রগতিশীল বাঙালিরা মিলে সেই দাবি পুনর্ব্যক্ত করছি, যে দাবির জন্য লারমা আমৃত্যু সংগ্রাম করেছেন তা হলো—আদিবাসীদের সাংবিধানিক স্বীকৃতি। আদিবাসীদের সাংবিধানিক স্বীকৃতি মানে সংবিধানে আদিবাসীদের জাতিগত, ভাষাগত, সাংস্কৃতিক বৈচিত্র্যগত এবং ভূমির ওপর প্রথাগত অধিকারের স্বীকৃতি। একজন চাকমা বা সাঁওতালের জাতিগত পরিচয় কখনো বাঙালি হতে পারে না—১৯৭২ সালের ২৫ অক্টোবর মানবেন্দ্র লারমা তত্কালীন সংসদকে এই ঐতিহাসিক আর নৃবৈজ্ঞানিক সত্যটি বোঝাতে ব্যর্থ হয়েছিলেন। তখন তাদের সবাইকে বাঙালি হয়ে যাওয়ার পরামর্শ দেয়া হয়েছিল। চল্লিশ বছর পর সংশোধিত সংবিধানে আবারও একই ব্যবস্থাপত্র দেয়া হলো যে, বাংলাদেশের জনগণ সবাই জাতি হিসাবে বাঙালি হবেন। পাকিস্তান আমলে পশ্চিমারা আমাদের বলতেন পাকিস্তানি জনগণের জাতি হচ্ছে একটিই—মুসলমান জাতি। আমরা তা মানিনি, আমরা বলেছি, আমরা জাতি হিসাবে কখনোই মুসলিম না, জাতি হিসাবে আমরা অবশ্যই বাঙালি। সরকার ও সাংসদগণ সংবিধান সংশোধনের সময় জাতি ও জাতীয়তা প্রশ্নে বিশ্বের সমসাময়িক জ্ঞান থেকে বিযুক্ত হয়ে যে কাজ করেছেন তা আমাদের গভীরভাবে হতাশ করেছে। আর এটাই সবচেয়ে বড় হতাশার জায়গা—যে বাঙালি ২৪ বছর পাকিস্তানের জাতিগত/ভাষাগত নিপীড়নের বিরুদ্ধে লড়াই করে নিজের জাতিগত/ভাষাগত পরিচয় অর্জন করেছে, স্বাধীন বাংলাদেশে সেই বাঙালিরাই আদিবাসীদের ওপর জাতিগত/ ভাষাগত নিপীড়ন চালিয়ে যাচ্ছে। যে বাঙালি ২৪ বছর পাকিস্তানের সামরিক শাসনের বিরুদ্ধে লড়াই করেছে গণতন্ত্র অর্জনের জন্য, দেশ স্বাধীন হওয়ার পর সেই বাঙালিরাই আদিবাসীদের ওপর সামরিক আধিপত্য বজায় রেখেছে। একসময়কার নির্যাতিত বাঙালি অপরাপর জাতিগোষ্ঠীর সঙ্গে ক্ষমতার প্রশ্নে এখন নির্যাতকের ভূমিকায় অবতীর্ণ। এটাই বোধহয় ইতিহাসের বক্রাঘাত।

আমাদের প্রত্যাশা ছিল শাসকগোষ্ঠী সংবিধানে এই সত্য মেনে নেবে যে, বাংলাদেশ একটি বহু ভাষা, বহু জাতি ও বহু সংস্কৃতির এক বৈচিত্র্যপূর্ণ দেশ এবং এর মধ্য দিয়ে সকল জাতির পরিচয়, অধিকার ও সংস্কৃতিকে স্থান দেবে; এভাবেই রাষ্ট্র হয়ে উঠবে সবার; কিন্তু দেখি আশার সে রুটিতে লাল পিঁপড়ে। আধুনিক রাষ্ট্র পরিচালনার যে বহুত্ববাদী নীতি বা বৈচিত্র্যের ভেতরে যে সংহতি তাকে নির্লজ্জভাবে পরিহার করে সংবিধানে ৯ অনুচ্ছেদে যুক্ত করা হয়েছে, ‘ভাষাগত ও সংস্কৃতিগত একক সত্তা বিশিষ্ট বাঙালী জাতি’র মতো বাক্য। বাংলাদেশ কোনো একক ভাষা বা একক জাতির রাষ্ট্র নয়। বাংলাদেশে বাঙালি ছাড়াও আরো জাতির মানুষ বাস করে এবং তারা বাংলায় নয়, তাদের নিজ নিজ মাতৃভাষায় কথা বলেন। সংশোধিত সংবিধানে এদেশে বসবাসরত অন্য ভাষাভাষীর মানুষের মাতৃভাষাকেও পরিত্যাজ্য ঘোষণা করেছে। সংবিধানে রাষ্ট্রধর্ম ইসলাম হলেও অন্য ধর্মগুলোর অস্তিত্ব স্বীকার করেছে কিন্তু দেশের অন্য জাতিসমূহের ভাষার অস্তিত্বের ব্যাপারে সংবিধান শব্দহীন এবং নিশ্চুপ। একুশ আজ বিশ্বব্যাপী স্বীকৃতি পেয়েছে আন্তর্জাতিক মাতৃভাষা হিসাবে, খুবই ভালো খবর। তবে যে বিষয়টি খোলাসা করা দরকার তা হলো, ২১ ফেব্রুয়ারির এই স্বীকৃতি, বাংলা ভাষার কোনো স্বীকৃতি নয়। এই স্বীকৃতি নিজের ভাষার জন্য বাঙালি জাতির ‘লড়াই’ এর স্বীকৃতি। অর্থাত্ ভাষা বা বাংলা ভাষা এখানে স্বীকৃতি পাচ্ছে না বা এতে প্রমাণ হচ্ছে না বাংলা ভাষা সারা পৃথিবীতে ‘বিশেষ’ মর্যাদার কোনো ভাষা: বরং এতে স্বীকৃতি পেয়েছে ভাষার জন্য বাঙালি জাতির লড়াই। বাঙালি জাতি এর মধ্য দিয়ে ‘মাতৃভাষার অধিকার প্রতিষ্ঠার লড়াকু মানুষ’ হিসাবে পৃথিবীর বুকে ‘বিশেষ’ মর্যাদা পাচ্ছে। আর ভাষার প্রশ্নে এই স্বীকৃতির সত্যিকারের অনুবাদ হলো—পৃথিবীর সব মাতৃভাষাগুলোর রাষ্ট্রীয় এবং সাংবিধানিক স্বীকৃতি দেয়া। ভাষার সঙ্গে ভাত বা জীবিকার সম্পর্ক খুব ঘনিষ্ঠ, তাই আদিবাসীদের ভাষায় শিক্ষাদান বা তাদের ভাষা বিকাশে রাষ্ট্রের করণীয় নির্ধারণ আজ জরুরি। বাংলাদেশে বসবাসরত ৫৬টির অধিক জাতিগোষ্ঠীর নাগরিকগণ নিজ নিজ ভাষায় কথা বলেন; এসব ভাষার কোনিটর কী অবস্থা তা জানার জন্য রাষ্ট্রের তরফ থেকে দ্রুত ভাষা জরিপের কাজটি সম্পন্ন করা উচিত। তাদের ভাষা বিকাশের জন্য আদিবাসী ভাষা একাডেমি প্রতিষ্ঠাসহ বিভিন্ন উদ্যোগ নেয়া উচিত। আমরা হয়তো এই সত্যটিই জানি না যে, বাংলার পরে বাংলাদেশে দ্বিতীয় কথ্য ভাষা হচ্ছে সাঁওতাল।

বাংলাদেশে প্রায় ৩০ লাখ আদিবাসী বাস করেন এবং তাদের কাছে সবচেয়ে অবমাননাকর শব্দ হচ্ছে ‘উপজাতি’; আদিবাসীদের কাছে এটি ‘বাতিল’, ‘পশ্চাত্পদ’ ও ‘পরিত্যাজ্য’ একটি শব্দ। বর্তমান সংবিধানে উপজাতি হিসাবে চিহ্নিত করে প্রকারান্তরে তাদেরকে অপমান করা হয়েছে; উপরন্তু বাংলাদেশে বসবাসরত বাঙালি ছাড়াও অপরাপর জাতির পরিচয়কে তুলে ধরতে যেয়ে একইসঙ্গে উপজাতি, ক্ষুদ্র জাতিসত্তা, ক্ষুদ্র-নৃগোষ্ঠী, সমপ্রদায় ইত্যাদি বিভিন্ন অভিধা ব্যবহার করা হয়েছে যা নিতান্তই হাস্যকর এবং এগুলোর স্পষ্ট কোনো সংজ্ঞায়ন সংবিধানে নেই। এর মধ্য দিয়ে আদিবাসী পরিচয় নির্মাণে পবিত্র সংবিধানে এক ধরনের দ্বিধা আর তালগোল পাকানো হয়েছে। পৃথিবীর অনেক দেশের সংবিধানে আদিবাসীদের পরিচয়, অস্তিত্ব, সংস্কৃতি ও অধিকারের স্বীকৃতি আছে। যেমন আমেরিকা, কানাডা, বলিভিয়া, মেক্সিকো, ব্রাজিল, প্যারাগুয়ে, ইকুয়েডর, ভেনিজুয়েলা প্রভৃতি দেশে আদিবাসীদের সাংবিধানিক স্বীকৃতি শুধু নয়, আদিবাসী ভূমি অধিকার ও টেরিটরির মালিকানা পর্যন্ত স্বীকৃতি পেয়েছে। কোনো কোনো দেশে উচ্চতর আদালতের রায় ও নির্দেশনা আছে আদিবাসী অধিকার রক্ষার জন্য। অস্ট্রেলিয়া ও নিউজিল্যান্ডে আদিবাসীদের আইনগত অধিকার ও চুক্তি রয়েছে রাষ্ট্র ও আদিবাসীদের মধ্যে। মালয়েশিয়ার আদিবাসী ‘ওরাং আসলি’দের অধিকার প্রতিষ্ঠার জন্য আইন হয়েছিল ১৯৫৪ সালে ‘অ্যাবরিজিনাল পিপলস্ এ্যাক্ট’ নামে। এমনকি মালয়েশিয়ার হাইকোর্ট আদিবাসীদের পূর্বপুরুষের অধিকৃত ভূমি রক্ষার জন্য রায় দিয়েছিল ২০০২ সালে। ফিলিপাইনে সাংবিধানিকভাবে আদিবাসীরা স্বীকৃত এবং ইনডিজিনাস পিপলস্ রাইটস অ্যাক্ট আছে তাদের। তাছাড়া আদিবাসী বিষয়ক জাতীয় কমিশন আছে ফিলিপাইনে। নরওয়ে, সুইডেন, ফিনল্যান্ড ও রাশিয়াতে আদিবাসীদের নিজস্ব পার্লামেন্ট আছে। গ্রীনল্যান্ড ডেনমার্কের উপনিবেশ হলেও সেখানে আদিবাসীদের স্বীকৃতি আছে। আফ্রিকার অনেক দেশে আদিবাসীদের সংস্কৃতি ও বৈচিত্র্যের স্বীকৃতি আছে। কোথাও কোথাও বৈষম্যহীনতার কথা বলা আছে। এশিয়ার মধ্যে কম্বোডিয়া, ভারত, চীন, জাপান, মালয়েশিয়া, নেপাল, তাইওয়ান, ভিয়েতনাম, থাইল্যান্ড, লাওস প্রভৃতি দেশে আদিবাসীরা হয় সাংবিধানিকভাবে স্বীকৃত অথবা রাষ্ট্রের বিভিন্ন আইন ও পলিসি দ্বারা স্বীকৃত। ইন্দোনেশিয়ায় তৃতীয়বার সংবিধান সংশোধনের সময় সাংবিধানিকভাবে আর্টিক্যাল ১৮ আদিবাসীদের অস্তিত্বকে সম্মান প্রদর্শন শুধু করেনি, তাদের প্রথাগত অধিকারকে স্বীকৃতি দিয়েছে। (সূত্র: ইন্টারন্যাশনাল ওয়ার্ক গ্রুপ ফর ইন্ডিজিনাস অ্যাফেয়ার্স)।

বাংলাদেশে হাজং, কোচ, বানাই, মারমা, চাকমা, গারো, সাঁওতাল, উঁরাও, মুন্ডা, খাসিয়া, মনিপুরী, খুমি, খিয়াং, লুসাই, বম, ম্রো ও রাজবংশীসহ বিভিন্ন নৃতাত্ত্বিক আদিবাসী জনগোষ্ঠী বসবাস করেন। তারা তাদের স্বকীয়তা, বৈচিত্র্যময় সংস্কৃতি, সমৃদ্ধ মূল্যবোধ ও ঐতিহ্য দিয়ে আমাদের দেশকে সমৃদ্ধ করেছেন। ভুলে গেলে ভুল হবে যে, আমাদের স্বাধীনতা সংগ্রামে এ সকল আদিবাসীর রয়েছে গৌরবোজ্জ্বল অবদান। নিজেদের স্বতন্ত্র পরিচয় বজায় রেখে আদিবাসী জনগণ যাতে সকলের মত সমান মর্যাদা ভোগ করতে পারেন, সেটি নিশ্চিত করা রাষ্ট্রের কর্তব্য। আমরা মনে করেছিলাম, চল্লিশ বছরে ভূ-রাজনীতির গতিপ্রকৃতি যেমন পাল্টেছে জাতির আশা-আকাঙ্ক্ষা, মন-রুচিও অনেক অনেক পাল্টেছে। তাই এখন যে সংবিধান রচিত হবে তা কেবল ধর্মনিরপেক্ষ হলেই চলবে না, একইসঙ্গে ভাষা নিরপেক্ষ, জাতি নিরপেক্ষ ও লিঙ্গ নিরপেক্ষ  হতে হবে। ভুলে গেলে ভুল হবে যে, বাঙালির একক জাতীয়তাবাদের দেমাগ ইতিপূর্বে রাষ্ট্রীয় শান্তির ক্ষেত্রে বহুবিধ সমস্যাই কেবল পয়দা করেছে, কোনো সমাধান বাতলাতে পারেনি।

শাসকগোষ্ঠীর মধ্যে এরকম ধারণা কাজ করে যে, একটি দেশের বিভিন্ন অঞ্চলের ভিন্ন ভিন্ন বৈশিষ্ট্য মুছে ফেলতে না পারলে রাষ্ট্রের নিরাপত্তা জোরদার হয় না। আমরা মনে করি একক জাতীয়তাবাদের প্রাবল্য একটি ভুল প্রমিজ; বরং একটি দেশের জনবিন্যাস, ঐতিহ্য, ভাষা ও কৃষ্টির বহুমুখী বিচিত্র রূপই রাষ্ট্রের নিরাপত্তা নিশ্চিত করে; এটিই বৈচিত্র্যের ঐকতান বা বহুত্ববাদ—বিউটি অব ডেমোক্রেসি। একক জাতিসুলভ দাম্ভিকতা বাদ দিয়ে দ্রুত এই সত্য বুঝতে পারলে রাষ্ট্রের জন্য বরং ভালো যে, বাংলাদেশ কোনো এক জাতি এক ভাষা আর এক ধর্মের রাষ্ট্র নয়; এটি অবশ্যই একটি বহু জাতি, বহু ভাষা ও বহু ধর্মের রাষ্ট্র; সংবিধানেও এর ইঙ্গিত আছে কারণ সংবিধানে দেশের নাম পিপলস রিপাবলিক বলা হয়েছে, বেঙ্গলি রিপাবলিক বলা হয়নি। আদিবাসীদের সাংবিধানিক স্বীকৃতিসহ বিভিন্ন দাবি থেকে আমরা তাই এক চুলও সরে আসতে পারি না। খুবই প্রাসঙ্গিক প্রশ্ন যে, বিচ্ছিন্নতবাদী আসলে কারা? যারা সংবিধানের ভেতর তাদের যথাযথ স্বীকৃতির জন্য লড়াই করছে তারা? নাকি যারা এই স্বীকৃতি না দিয়ে তাদেরকে দূরে ঠেলছে তারা? আমরা মনে করি সংবিধান কোনো ধর্মগ্রন্থ নয়, আমরা চাইলে আবারো একে সংশোধন করতে পারি, ক্ষমতাসীন সরকারের প্রধানমন্ত্রীও তাই বলেছেন। সেই আশায় আদিবাসীদের সাংবিধানিক স্বীকৃতির দাবিসমূহ আবারো তুলে ধরছি: দ্বিধা দোলাচল আর অস্পষ্টতার কুয়াশা সরিয়ে সংবিধানে স্পষ্ট করে বসবাসরত ৫৬টির অধিক আদিবাসী জনগোষ্ঠীর জাতিসত্তা, ভাষা ও সংস্কৃতির সাংবিধানিক স্বীকৃতি প্রদান করা হোক। সংবিধানে রাষ্ট্র পরিচালনার মূলনীতি হিসাবে ‘বাংলাদেশ একটি বহু ভাষা, বহু জাতি ও বহু সংস্কৃতির এক বৈচিত্র্যপূর্ণ দেশ’—এই বাক্যের সংযোজন করা হোক। সংবিধানে রাষ্ট্রধর্ম ইসলামের বিধিসহ অপরাপর সামপ্রদায়িক শব্দ, বাক্য ও অনুচ্ছেদসমূহ সংশোধন করে সংবিধানের ধর্মনিরপেক্ষ ও গণতান্ত্রিক বৈশিষ্ট্য প্রতিষ্ঠা করতে হবে। সংবিধানে সংযোজন করা হোক—‘পার্বত্য চট্টগ্রাম একটি আদিবাসী অধ্যুষিত অঞ্চল বিধায় উক্ত অঞ্চলের রাজনৈতিক, অর্থনৈতিক, সামাজিক, সাংস্কৃতিক ও ধর্মীয় অধিকারের নিরাপত্তার জন্য উক্ত অঞ্চল একটি বিশেষ শাসিত আদিবাসী অঞ্চলের মর্যাদা পাবে।’ তিন পার্বত্য জেলার সংসদীয় আসনসমূহসহ দেশের আদিবাসী অধ্যুষিত অঞ্চলগুলোতে আদিবাসীদের জন্য জাতীয় সংসদের আসন ও স্থানীয় সরকার পরিষদে আসন সংরক্ষণ করা হোক। আইএলও-এর ১০৭ ও ১৬৯ নং কনভেনশন এবং ২০০৭ সালে গৃহীত জাতিসংঘ আদিবাসী জনগোষ্ঠী অধিকার বিষয়ক ঘোষণাপত্র মোতাবেক আদিবাসীদের ঐতিহ্যগত ভূমি অধিকারের সাংবিধানিক স্বীকৃতি প্রদান করা হোক। সাংবিধানিকভাবে ১৯৯৭ সালে স্বাক্ষরিত পার্বত্য চট্টগ্রাম চুক্তি স্বীকৃতি প্রদান করা হোক।

ক্ষমতাসীন ও ক্ষমতামুখী অপরাপর রাজনৈতিক দলগুলোকে বলতে চাই, বাংলাদেশ রাষ্ট্রের এগিয়ে চলার জন্য এবং আদিবাসীদের সমস্যার স্থায়ী রাজনৈতিক সমাধানের ক্ষেত্রে আদিবাসীদের সাংবিধানিক স্বীকৃতির বিষয়টিকে আবারো নতুন করে ভাবুন। সংবিধানের ত্রুটিপূর্ণ সংশোধনের প্রতিক্রিয়া আদিবাসীরা দেখাতে শুরু করেছেন, গণমাধ্যমে আমরা তার প্রতিফলন দেখছি। ৩০ লাখ মানুষের মনে যে ক্ষোভ আর হতাশা সঞ্চারিত হচ্ছে, দ্রুত তা আমলে না নিলে এখান থেকে অতীতের মতো অনাকাঙ্ক্ষিত অনেককিছুই ঘটে যেতে পারে, যা আমরা কেউই চাই না। আমরা এখনও মনে করি বাংলাদেশ একটি বহু জাতির সম্মানজনক অংশীদারিত্বের রাষ্ট্র হিসাবে পরিচিত হওয়ার স্বপ্নকে ধারণ করতে সক্ষম হবে। আমরা চাই দেশে বসবাসকারী সকল জাতির সমান মর্যাদার ভিত্তিতে নতুন করে রচিত হোক আগামীর সংবিধান।
[লেখক : শিক্ষক, ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়]